Les Bienfaits de la Méthode Wim Hof

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Tout démarre en 2015 quand je découvre, par hasard, un documentaire de la chaîne YouTube Vice sur la méthode Wim Hof et un homme dénommé « The Iceman ». Il effectue de l’apnée en slip de bain sous une épaisse couche de glace.

Mon premier réflexe est : Mais pourquoi il fait ça ???

À cette époque, je n’aime pas du tout le froid et je pars dès que possible en vacances au soleil pour fuir l’hiver.

Mais pour une raison qui m’échappe sur le moment, cet homme attire ma curiosité et je regarde le documentaire en entier.

Je découvre un anti-héros par excellence. Il est vieux, pas très athlétique, il a une longue barbe grise et il joue de la guitare en maillot de bain assis dans la neige.

Mais derrière ces apparences, Wim Hof est un pionnier dans la recherche scientifique sur les bienfaits du froid et de la respiration sur notre santé.

Bienvenue dans le monde du froid !

Wim Hof a démarré son voyage initiatique et empirique dans le froid après le décès de sa femme.

Il dit : « J’étais si triste jusqu’à ce que je découvre que le froid pouvait m’aider à surmonter la douleur et la peine. » source

Depuis ce moment, Wim Hof a dédié sa vie à la découverte du froid.

Sa méthode est empirique. Il se base sur ses expériences personnelles du froid. Il a trouvé un moyen de surmonter les obstacles de la vie avec simplicité et spiritualité.

C’est un bel exemple de résilience et de détermination.

Des années plus tard, il effectue de nombreuses études scientifiques pour évaluer les bienfaits du froid et de la respiration sur la santé. 

C’est ici que nos routes se croisent quand je décide d’apprendre la méthode et de devenir instructeur. 

Quels sont les bienfaits du froid et de la respiration ?

 

La méthode Wim Hof s’appuie sur 3 piliers :

  • Respiration
  • Préparation Mentale
  • Exposition au Froid

 

Respiration

 

Le principe de respiration est d’utiliser de fortes inspirations et de légères expirations pour créer une réaction dans le corps. Le taux d’oxygène augmente tandis que le taux de dioxyde carbone diminue.

Ensuite, il y a une phase d’apnée puis vous reprenez votre respiration naturelle.

Cet exercice crée un stress positif à court terme appelé hypoxie. Ce stress permet d’entraîner le corps à mieux gérer le stress à long terme.

En 2014, durant l’étude à l’université de Radboud au Pays-Bas, les scientifiques ont découvert que l’exercice de respiration alcalinise le sang. Puis, pendant l’apnée, le sang s’acidifie. Cette réaction libère l’oxygène dans les tissus et diminue la saturation en oxygène dans le sang.

Au bout de plusieurs cycles de respiration, la saturation d’oxygène dans le sang diminue encore plus.

Cette expérience corporelle crée une hypoxie de courte durée et le métabolisme commence à changer. Le stress est un déclencheur qui va pousser le corps à réagir et à se renforcer.

Cet exercice :

  • active la réponse sympathique du système nerveux autonome
  • augmente la quantité de globules rouges et la capacité respiratoire
  • améliore la circulation sanguine et l’efficacité métabolique

La respiration diminue l’acidité du sang avec le phénomène d’alcalinisation. Avec moins d’acidité, les globules rouges ont plus de difficultés à libérer l’oxygène. L’oxygène est coincé dans les globules rouges même avec une saturation d’oxygène à 100%.

C’est l’hypoxie !

C’est un stress à court terme. Quand nous effectuons une apnée, l’acidité remonte dans le sang et l’oxygène est libéré. La saturation en oxygène diminue car le corps l’utilise à nouveau.

Autre conséquence, le niveau faible de dioxyde de carbone permet de retenir notre respiration plus longtemps durant l’apnée.

À la fin, le corps retourne à son état normal mais nous conservons les bénéfices.

Cet exercice démontre notre capacité à influencer la réponse sympathique de notre système nerveux autonome.

 

Préparation mentale

 

Le mental est un élément incontournable pour réussir une exposition au froid.

Nous utilisons différents outils pour créer un état d’esprit positif et augmenter le niveau de concentration et de confiance en soi avant l’entrée dans l’eau froide.

Exposition au froid

 

En quelques mots, le froid améliore :

  • votre système immunitaire
  • agit comme un anti-inflammatoire naturel
  • améliore votre sommeil
  • crée un stress positif qui influence positivement votre système hormonal
  • renforce votre système cardiovasculaire grâce à la vasoconstriction.

Par exemple, un bain froid va renforcer les 100 000km de vaisseaux sanguins de votre corps.

Notre réseau sanguin est à la base de notre état de santé général.

Une bonne circulation va :

  • renforcer le cœur
  • limiter les risques de caillot sanguin
  • améliorer le fonctionnement des muscles et des tendons…

Comment s’exposer au froid ?

 

Il y a 3 façons de s’exposer au froid :

  1. l’air froid. Exemple : vous décidez d’aller marcher quelques minutes en extérieur pendant l’hiver.
  2. la douche froide. Accessible à tous. C’est le meilleur moyen de démarrer votre entraînement au froid
  3. le bain froid. L’expérience ultime du froid. L’immersion dans l’eau froide est une expérience incomparable.

Faites votre propre expérience !

 

Ne lisez pas juste cet article.

Ne regardez pas juste des vidéos sur YouTube.

Ne prenez pas juste des notes.

Ne partagez pas juste l’information avec vos amis.

 

Allez-y ! Faites le !

 

Comment ?

 

Démarrez avec le challenge d’un mois de douche froid !

Du lundi au vendredi

Repos samedi et dimanche

Finir votre douche chaude avec de l’eau froide.

Semaine 1 :15 secondes

Semaine 2 :30 secondes

Semaine 3 :45 secondes

Semaine 4 :60 secondes

Apprenez à écouter votre corps et construisez pas à pas votre résistance au froid. Cela ne sert à rien d’y aller trop vitre. Nous sommes tous différents face au froid : c’est l’individualité biologique.

Avancez par étapes et respectez votre propre courbe de progression.

À vous de jouer !

Merci pour votre lecture.

Vous souhaitez un effectuer un stage de la méthode Wim Hof sur Bordeaux ou le Bassin d’Arcachon, contactez-moi.

Prochain stage à Bordeaux le samedi 27 mars 2021. 

Alexandre Wanlin, Instructeur de la méthode Wim Hof.

PS : Cliquez-ici pour consulter les témoignages des précédents stagiaires.